Columna de Oscar Andrés Jiménez Orozco, Cámara de Comercio de Pereira

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Risaralda crece gracias a la tenacidad de sus empresarios

Desde el Centro de Estudios e Investigaciones Socioeconómicas de la Cámara de Comercio de Pereira monitoreamos permanentemente un amplio conjunto de variables, la información y publicaciones de entidades productoras de estadísticas sobre los distintos aspectos de la región, seguir la coyuntura regional con base en evidencia, interpretar esa evidencia a la luz de la teoría económica y dejar de lado las intuiciones prejuiciosas, tan comunes todavía en nuestro país.

Todo bajo la premisa de ayudar a entender nuestra realidad económica y social para que nuestros empresarios puedan tomar buenas decisiones.

La semana pasada en nuestro comentario económico semanal (Cada semana puede encontrarse nuestro comentario económico en nuestra página web https://www.camarapereira.org.co/es/investigaciones), mostramos, a partir de los resultados de la Encuesta de Presupuestos de los Hogares 2017, que los ingresos por remesas siguen siendo importantes para el 13% de los hogares del área metropolitana, pero en la gran mayoría de los casos estos ingresos no superan el 25% del total de ingresos familiares; en coincidencia con la mayor tasa de participación laboral que ha tenido la ciudad en décadas: 66,5% de la población en edad de trabajar se encontraba económicamente activa durante 2017, siendo la séptima ciudad con mayor participación en el País y demostrando que actualmente los hogares pereiranos no ven en las remesas su redención económica.

Algunos ven con preocupación cómo en 2017 el monto en dólares que ingresó a Risaralda por remesas fue similar al recibido por exportaciones (448 y 493 millones de dólares, respectivamente), ya que mientras las primeras van en aumento, las segundas acumulan varios meses de caídas consecutivas. Quienes desprevenidamente observan esas cifras atribuyen el momento de liquidez de la economía local a la presencia de dineros ilícitos y otros aspectos de la economía no observable. Tras estas especulaciones está el supuesto de inexistencia de relaciones económicas legales entre Risaralda y el resto de Colombia; nada más alejado de la realidad: según el Registro Nacional de Despachos de Carga, el volumen de mercancías transportadas desde Risaralda hacia el resto del país ha crecido 11% a agosto de este año y en 2017 llegó a los 1.4 millones de toneladas. Nuestro comercio con el resto de Colombia es cada vez más dinámico y diverso.

Es claro que la tasa de desempleo históricamente baja en la ciudad es producto de la actividad económica privada, con sectores dinámicos como el turismo, que se refleja en el buen momento de restaurantes y hoteles, con una industria en crecimiento que llegó a tener 51mil empleados a mediados del año pasado, con productos agrícolas de crecimiento extraordinario, como el aguacate Hass y con un empresariado decidido a hacer inversiones y mantener su confianza en la región, hecho demostrado en las tres oportunidades que hemos aplicado la encuesta Ritmo Empresarial, donde los empresarios pereiranos han sido los más optimistas entre las 15 cámaras de comercio del occidente colombiano que aplicamos la encuesta. Esto sin duda se facilita por las alianzas existentes entre el sector público y privado de nuestro departamento, pero se debe sobre todo a la tenacidad de los empresarios pereiranos.
*Director del Centro de Estudios e Investigaciones Socioeconómicas de la Cámara de Comercio de Pereira